Questa settimana nello spazio: Starliner, Sand Dunes e la luce di Earendel

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Questa settimana nello spazio: Starliner, Sand Dunes e la luce di Earendel

Ciao amici e bentornati a Questa settimana nello spazio. Fa caldo dove sei? Fa così caldo qui che il mio computer non avvia Steam senza che prima gli porti un bicchiere di tè freddo. Ma ci sono buone notizie: la NASA è tornata in contatto con Voyager 2 e Ingenuity non è così rotto come temevamo fosse. Inoltre, il telescopio Webb della NASA ha catturato un’immagine della Nebulosa Anello e la luce fredda e chiara di Earendel nella vita reale.

Lost and Found: la NASA torna in contatto con Voyager 2

Il mese scorso, la NASA ha perso il contatto con il suo veicolo spaziale Voyager 2 quando un comando errato ha puntato l’antenna del veicolo spaziale a soli 2 gradi dalla Terra. Voyager 1 e Voyager 2 stanno entrambi esplorando i confini più esterni del nostro sistema solare, vicino al confine dello spazio interstellare, quindi una perdita di comunicazione è un problema ad alto rischio. Ma siamo felici di segnalare che l’agenzia ha ripreso le comunicazioni con Voyager 2, grazie alla sua struttura Deep Space Network a Canberra, in Australia.

In un aggiornamento del blog, la NASA ha affermato che la struttura di Canberra emise un “urlo” interstellare, puntato direttamente sulla Voyager 2. Con un ritardo luce di 18,5 ore, ci sono volute 37 ore per scoprire che il comando di riorientamento era stato eseguito correttamente. Tuttavia, Voyager 2 ora è orientato correttamente e ha ripreso a inviare a casa telemetria e dati scientifici.

NASA, Boeing Semi-Aggiornamento Cronologia Starliner

Martedì, la NASA e Boeing hanno tenuto una teleconferenza per annunciare che il team Starliner prevede di avere la navicella spaziale Crew Flight Test pronta per il suo primo volo di prova nel marzo 2024. Il responsabile dell’equipaggio commerciale di Boeing, Mark Nappi, ha confermato durante l’evento che la società sta affrontando due noti problemi di sicurezza con Starlink: giunti deboli nel suo paracadute e nastro infiammabile nei pannelli degli strumenti. Il nuovo paracadute sarà rinforzato con Kevlar e finora i tecnici hanno rimosso diversi chili di nastro adesivo.

Starliner di Boeing: ancora molto in costruzione.

Credito: Boeing

Non esiste ancora una data di lancio ufficiale per Starliner: in una dichiarazione, la NASA ha affermato che “una data di lancio target specifica sarà fissata più vicino alla prontezza del veicolo spaziale”.

La storica missione lunare indiana raggiunge l’orbita

Ci sono state alcune notizie entusiasmanti nell’esplorazione lunare questa settimana. La missione indiana Chandrayaan-3 è entrata in orbita attorno alla luna in preparazione di un atterraggio il 23 o 24 agosto, mentre è stata lanciata la missione russa Luna-25. Chandrayaan-3 è l’ultima possibilità dell’India di far atterrare un rover sulla superficie lunare. Una missione precedente, Chandrayaan-2, si è conclusa con la distruzione del suo rover dopo che un malfunzionamento nel software del veicolo di atterraggio ha portato a errate regolazioni di spinta e assetto. L’Organizzazione indiana per la ricerca spaziale (ISRO) ha apportato modifiche significative al software e all’hardware del lander per Chandrayaan-3, con la discesa attualmente prevista per il 23 o 24 agosto. Il mio collega Ryan Whitwam ha altre informazioni sul implicazioni geopolitiche e obiettivi di ricerca della missione Chandrayaan.

Giovedì la Russia ha lanciato una sua storica missione lunare con il riuscito inserimento orbitale di Luna-25. Il lander trasporta un assortimento di strumenti scientifici, inclusi strumenti per la presa sul posto campioni di roccia e trasferirli a uno spettrometro di massa laser per l’analisi. A causa dell’atterraggio entro una settimana l’uno dall’altro, si spera che entrambi i veicoli spaziali raggiungano la superficie in un unico pezzo, senza un evento di litobraking non pianificato.

Marte Attacchi Aggiornamenti

L’ultima volta che l’elicottero Ingenuity della NASA ha volato, alla fine di luglio, il rotorcraft ha dovuto interrompere il suo volo e fare un atterraggio di emergenza dopo che la sua telecamera e l’unità di misura inerziale (IMU) non erano d’accordo su dove fosse Ingenuity. Sembrava l’inizio della fine per il piccolo elicottero che poteva; la regolite è notoriamente dannosa sia per le persone che per i veicoli spaziali. Ma L’ingegno è tornato indietro. Il velivolo ad ala rotante ha ora effettuato un volo di successo, il suo 54esimo finora.

Altrove su Marte, il rover Curiosity è stato avvistato prove di inondazioni stagionali a forma di dune del Pianeta Rosso. Gli scienziati hanno appiattito una macchia di sabbia nel deserto e poi hanno osservato le dune evolversi e cambiare nel tempo. Le interazioni dinamiche tra le dune in movimento creano schemi rivelatori, che corrispondono a quelli che vediamo nelle dune marziane. (Gli scienziati hanno usato tattiche simili per concludere che le Channeled Scablands di Washington e Montana sono state scolpite nella loro forma da un vasto, antico diluvio di acqua di disgelo glaciale). una superficie umida e temperata su Marte, molto tempo fa.

L’escalation delle tempeste solari interrompe le comunicazioni radio in tutta l’America

Due distinti razzi di classe X in rapida successione hanno colpito la ionosfera terrestre lunedì, interrompendo i segnali radio e GPS in tutta l’America. I bagliori provengono da un ammasso di macchie solari, il più grande dei gruppi attualmente alla deriva sulla faccia del sole.

“L’X1.5 Flare ha causato un evento di blackout radio R3 (forte) sul lato illuminato della Terra (la maggior parte degli Stati Uniti, del Canada e dell’Oceano Pacifico)”, ha detto l’eliofisico della NOAA Keith Strong su X (ex Twitter). “Le frequenze inferiori a 5 MHz sono state le più colpite e i segnali di navigazione sono stati degradati”.

Brillamenti solari sulla faccia del sole, in movimento. L'immagine mostra un sottoinsieme di luce ultravioletta estrema che evidenzia il materiale estremamente caldo nei bagliori e che è colorato in giallo e arancione.

Il Solar Dynamics Observatory della NASA ha catturato questa immagine di un brillamento solare – come si vede nel lampo luminoso sul lato destro – il 7 agosto 2023.
Credito: NASA

Il clima solare continuerà a intensificarsi fino al prossimo anno, quando il ciclo solare raggiungerà il suo apice. Per fortuna, il tempo solare dovrebbe rimanere relativamente calmo, almeno per tutto il fine settimana.

JWST cattura la nebulosa ad anello della vita reale, Luce di Earendel

«’E tu, Portatore dell’Anello’, disse, rivolgendosi a Frodo. ‘Vengo da te ultimo che non sei l’ultimo nei miei pensieri. Per te ho preparato questo.’ Sollevò una piccola fiala di cristallo: luccicava mentre la muoveva e dalla sua mano scaturivano raggi di luce bianca. «In questa fiala», disse, «è catturata la luce della stella di Eärendil, incastonata tra le acque della mia fontana. Brillerà ancora di più quando la notte sarà intorno a te. Possa essere una luce per te nei luoghi oscuri, quando tutte le altre luci si spengono.'”

Questa settimana, i fan di Tolkien possono godersi non una ma due notizie scientifiche tematicamente soddisfacenti. Prima il JWST ha catturato questa sorprendente immagine della Nebulosa Anellouna nebulosa planetaria a soli 2.600 anni luce di distanza.

La Nebulosa Anello, una nebulosa planetaria che ha anche una sorprendente somiglianza con un occhio...

NASA/ESA/CSA
Credito: Anche questo non ha una sorprendente somiglianza con un altro occhio gigantesco, luminoso e fisso?

Poiché Webb ha effettuato queste osservazioni nell’infrarosso, l’immagine è colorata in base alla lunghezza d’onda. Ma il telescopio ha catturato anche la luce della stella più lontana mai trovata: WHL0137-LS, una stella di tipo B nota anche come Earendel.

Nel legendarium di Tolkien, Eärendil è un marinaio che solca il cielo portando una stella, la cui luce proviene da una gemma chiamata “Silmaril” incastonata sulla sua fronte. Quando gli astronomi che utilizzavano il telescopio spaziale Hubble trovarono l’oggetto stellare più antico e più lontano mai scoperto, lo chiamarono “Earendel”, che significa “stella” in inglese antico. Il team ha confermato all’epoca che il riferimento a Tolkien era intenzionale, il che rende la recente scoperta del colore di Earendel da parte del JWST ancora più appropriata. Secondo la NASA, Earendel è “una massiccia stella di tipo B più calda del doppio del nostro Sole e circa un milione di volte più luminosa”.

Le stelle di tipo B brillano di bianco-blu nel cielo. E sebbene questa non sia una corrispondenza esatta per la miscela di oro e argento che risplendeva dal Silmaril indossato da Eärendil, la stella prende il nome dal marinaio e non dal gioiello celeste. Un blu brillante e chiaro sembra una tonalità appropriata per un mezzelfo il cui nome significa “amante del mare”.

(Prendi questo, Stephen Colbert!)

Immagine JWST in campo profondo con inserto che mostra Earendel, la stella più lontana mai trovata.

Crediti: NASA/ESA/CSA, D. Coe (STScI/AURA per ESA; Johns Hopkins University), B. Welch (Goddard Space Flight Center della NASA; Università del Maryland, College Park). Elaborazione delle immagini: Z. Levay.

Nell’immagine, Earendel viene probabilmente ingrandita almeno 4.000 volte in virtù della stessa lente gravitazionale che diffonde la luce della galassia natale della stella nell’arco che vediamo. Ma non è solo amplificato dall’obiettivo, è enorme nella vita reale. Inoltre, stelle così grandi hanno spesso una compagna binaria, e ci sono indizi che possa esistere una stella compagna più fredda e più rossa. Forse se lo troviamo, possiamo chiamarlo Elwing, per la moglie di Earendel?

Angolo degli Skywatcher

Sono settimane che mi lamento delle Perseidi e finalmente è arrivato il momento. La pioggia di meteoriti raggiunge il picco questo fine settimana e alcuni astronomi prevedono che la pioggia del 2023 sarà la migliore degli ultimi anni. Questo acquazzone produce spesso una o più stelle cadenti al minuto, ma negli anni di esplosione (come il 2016) possiamo vederne fino a 500 o più all’ora. Qualsiasi notte di questo fine settimana funzionerà: le notti di venerdì, sabato o domenica vanno tutte bene. Meglio ancora, quest’anno una falce di luna calante presenterà un rischio minimo di spazzare via lo spettacolo.

Fasi lunari per agosto 2023

Credito: NASA

Derivate dai detriti della cometa 109P/Swift-Tuttle, le Perseidi prendono il loro nome perché sembrano irradiarsi dalla direzione generale della costellazione di Perseo. (Per trovarlo, guarda vicino alla “W” di Cassiopea.) Per le migliori probabilità di vedere una meteora, trova i cieli più bui con la vista più chiara possibile. Concedi ai tuoi occhi abbastanza a lungo da adattarsi all’oscurità e sdraiati sulla schiena rivolto verso l’alto. Punti bonus se riesci a individuare un satellite. Buona fortuna e buona caccia!

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